Les Rapaces au Puy du Fou. Retour Retour
Un oiseau est un animal vertébré recouvert de plumes, dont les membres supérieurs sont des ailes et qui se reproduit en pondant des oeufs. Il a été répertorié 9956 espèces d'oiseaux dans le monde. Le rapace est un oiseau qui, dans la nature, capture et tue des animaux vivants pour se nourrir. C'est un oiseau carnivore puisqu'il se nourrit de viande. On trouve les rapaces diurnes, qui vivent le jour (aigles, faucons, vautours, milans, buses,...) et les rapaces nocturnes (hiboux et chouettes). Les rapaces comprennent les prédateurs, ceux qui capturent et tuent des animaux vivants pour se nourrir, et les charognards (vautours) qui se nourrissent, eux, de cadavres d'animaux. Les caractéristiques des rapaces La vue : les oiseaux ont une vue excellente. Pour les rapaces, ce sens a une importance capitale, car il leur permet de repérer les proies à distance. Le rapace a une vue 8 à 10 fois supérieure à celle de l'homme. Un vautour peut repérer un cadavre d'animal long de 30 cm à 3,7 kms dans le ciel. Le faucon pèlerin, lui, peut percevoir des passereaux jusqu'à 3-4 kms de son point d'observation. Les ailes : les rapaces ont une forme d'ailes adaptée au mode de chasse le plus fréquemment pratiqué. Les planeurs : larges ailes associées à une queue plus ou moins longue (vautours, aigles, buses). Les intermédiaires : larges ailes courtes et arrondies capables de voler habilement dans la végétation forestière (autour des palombes). Les chasseurs rapides : ailes longues et pointues capables de filer et piquer à toute vitesse (faucons). La vitesse d'un faucon pèlerin en piqué est de 380 km/heure (le TGV atteint une vitesse de 320 km/heure). Une diversité des dimensions d'un rapace : le Condor des Andes est le plus gros rapace du monde : 3,20m d'envergure pour un poids de 15kg. Le plus petit est le Fauconnet pygmée d'Afrique d'une taille de 20 à 25 cm pour un poids de 50 à 100g. Le bec : chez les rapaces, le bec est pointu et crochu avec des bords tranchants. Sa forme dépend du type de proie capturée. Les pattes : les rapaces se servent de leurs pattes pour capturer et tuer leurs proies, leurs serres sont pointues, tranchantes et puissantes. Les doigts : le faucon a des doigts fins alors que la buse qui capture au sol a des doigts trapus. L'aigle, quant à lui, a des doigts robustes et puissants (un aigle royal a une pression de 200 kg au cm² et peut transporter en vol des animaux pesant au maximum 4 à 5 kg). Enfin, le vautour a des doigts longs et des serres peu recourbées et inoffensives. L'ouïe : les rapaces entendent très bien. Par exemple, les chouettes et les hiboux sont capables, sans se servir de leurs yeux, de localiser une proie d'après le bruit qu'elle fait. Le régime alimentaire : les rapaces sont carnivores, ils se situent en fin de chaîne alimentaire.