L’Émailleuse. Retour Menu Artisans Retour Menu Artisans
L'histoire de l'émail commence en Egypte et en Grèce au 6ème siècle avant J.C et connaît un essor important au cours du 2ème siècle av. J.-C. Le secret de fabrication de l'émail viendrait des Scythes peuples nomades, d'origine indo-européenne. Cet art fut introduit en Chine et fut transmis aux Phéniciens et aux Assyriens. Les Byzantins tirèrent les techniques qu'ils transmirent en Europe vers le XI° siècle Les musées et les églises conservent un nombre considérable d'émaux byzantins, ottoniens et carolingiens. On retrouve parmi les plus belles œuvres, l'aiguière de l'abbaye de Saint-Maurice d'Agaune (Suisse), la reliure de l'Évangéliaire de Metz (Paris, Bibliothèque nationale) et le Paliotto de Saint-Ambroise (Milan). L'émail s'impose en Occident au XIIe siècle et de véritables corporations se forment, avec des règlements bien particuliers. A partir des XVIIe et XVIIIe siècles, la production des émaux commence à décliner. Les émaux ne sont plus utilisés à des œuvres de grande taille, mais réservés à la décoration d'objets familiers comme dans l'ornement des bijoux et des fibules (broches). L'émail, substance cristalline poudreuse, vitrifiable au feu, et composée d'un mélange complexe d'oxyde de plomb et de sable quartzeux se combinent avec une base (soude ou potasse) grâce à des liants comme la magnésie, le nitre ou le salpêtre. Le travail se fait sur une base de métal généralement en cuivre, L'artisan peut aussi utiliser de l'or, argent ou du fer. Dès que la plaque ou l'objet métallique est prête à recevoir l'émail, il procède à la pose des poudres ensuite c'est la cuisson. La cuisson se situe entre 850 et 900° et révèle les couleurs définitives de l'émail, ainsi que l'intensité de son éclat. Plusieurs passages au four sont nécessaires pour la création. Le procédé est travailler les poudre d'émail les plus dures (Haute température) vers les plus tendres (basse température). Certaines pièces peuvent subir jusqu'à 10 cuissons différentes. L'émail a occupé une place importante dans l'histoire de l'art et est aujourd'hui en voie de disparition. Bien souvent imité et banalisé, l'émaillerie artisanale essaie de survivre avec la minutie et la patience qu'elle exige. Le savoir-faire de l'artisan fait que chaque pièce est unique et originale.